Verzetsheld Nicolaas kreeg zijn naam terug

Vorige

Freedom Ride 2018: aftermovie & foto's

Volgende

Blauw hart voor schatbewaarders sociaal fonds

Kees van Ginneke (Eenheid Oost-Brabant) is op 4 mei te vinden op het Nationaal Ereveld Loenen. Hij houdt de wacht bij het graf van matroos en verzetsheld Nicolaas Corstanje. Dat hij daar straks staat, heeft een bijzondere reden.
Bijna zeventig jaar lang wist Nicolaas’ familie niet waar hun zoon en broer was gebleven. De Duitsers grepen hem op 27 oktober 1944 in de kraag, op verdenking van verzetsdaden. De toen 25-jarige Nicolaas werd in het Oranjehotel (de gevangenis in Scheveningen, red.) gezet. Een dag later klonken schoten op de Waalsdorpervlakte bij Wassenaar. Een van die schoten maakten een einde aan het leven van Nicolaas. En daarna? De verzetsman leek van de aardbodem verdwenen. Tot de Werkgroep Vermiste Personen Tweede Wereldoorlog in actie kwam.

DNA
‘Mijn neventaak is onder meer DNA-afnemer’, vertelt Kees. ‘Op verzoek van de werkgroep ging ik in 2009 naar de zus van Nicolaas Corstanje. Die werkgroep is een samenwerkingsverband van onder meer het Landelijk Bureau Vermiste Personen van de politie en het Rode Kruis. Zij probeert vermiste personen uit de Tweede Wereldoorlog op te sporen en te identificeren.’
Van de zus werd wangslijm afgenomen en dat kwam in een databank van het NFI, waar het wachtte op een match. Die kwam in 2013. Kees: ‘Vlak na de oorlog is een graf met daarin tien lichamen gevonden. Destijds lukte het niet om die personen te identificeren. Uiteindelijk werden de resten herbegraven op het Nederlandse erehof in Amersfoort. De Oorlogsgravenstichting gaf zo’n vijf jaar geleden toestemming om de graven van onbekende slachtoffers te openen. De Bergings- en Identificatiedienst van de Koninklijke Landmacht voerde de opgravingen uit. Het NFI deed vervolgens het verwantschapsonderzoek en het was raak. Aan twee onbekende verzetsmannen konden we een naam koppelen; Nicolaas van der Horst en Nicolaas Corstanje.’

Einde aan onzekerheid
Kees zocht weer contact met de zus. ‘Ik wilde even langskomen. Ja, ik ga dat nieuws niet achteloos over de telefoon vertellen. Ik kom daar en zeg tegen de zus – die toen ruim in de tachtig was – ‘Uw broer is gevonden.’ Nog steeds krijg ik kippenvel als ik terugdenk aan hoe zij reageerde. Vergeet niet: decennialang heeft de familie in onzekerheid gezeten. Ze wisten niet waar hun Nicolaas was gebleven. De gehele familie werd gebeld. Het was echt heel bijzonder. Het is ook eervol dat je dit voor die mensen kan doen.’
Cornelis kreeg op 22 april 2013 zijn definitieve rustplaats in Loenen. En dit keer staat er een naam op zijn grafsteen.

Representant
Op het Nationaal Ereveld Loenen is het de gewoonte om bij de herdenking op 4 mei oorlogsslachtoffers een gezicht te geven. Dit gebeurt door mensen die ongeveer dezelfde leeftijd hebben als de gesneuvelde. Hij of zij gaat achter het graf staan en geeft als representant een gezicht aan de omgekomen persoon. Kees is ouder dan Nicolaas. Vanwege zijn rol bij het identificeren van Nicolaas en het feit dat hij later dit jaar met pensioen gaat, mag hij toch achter de steen van de verzetsman plaatsnemen. ‘Dat vind ik heel bijzonder en een eer. Ik ga er in uniform staan.’
Na zijn pensioen hoopt Kees dat hij als vrijwilliger kan blijven werken voor de Werkgroep.

Werkgroep
Sinds de oprichting in 2007 heeft de Werkgroep Vermiste Personen Tweede Wereldoorlog acht personen geïdentificeerd door een DNA-hit. Door historisch onderzoek kregen ongeveer twintig families uitsluitsel over het lot van hun vermisten.

Mis je mei
Deze maand vraagt het Landelijk Bureau Vermiste Personen (LBVP) extra aandacht voor vermisten. Onder de noemer Mis je mei verschijnen wekelijks berichten over (langdurig) vermisten op Facebook. ‘Haak ook in op deze actie’, zegt Carlo Schippers van het LBVP. ‘Heb je een vermissing in jouw gebied? Vraag er dan via Twitter of Facebook aandacht voor (door te linken naar de vermissing op Politie.nl); uiteraard in overleg met de achterblijvers. Wie weet helpt het bij het terugvinden van mensen.’

Bron: Intranet Politie

Tags:

4 mei